井中月图文分享

美妞与怪兽(一)

[法国]博蒙夫人

古时候有一个非常有钱的商人,他一共有六个孩子:三个儿子和三个女儿。这个商人很明智,为了教育子女,他从不吝惜钱财,给他们请了各种各样的老师。

他的女儿都很美丽,小女儿尤其出色。在她还是小姑娘的时候,人家就唤她为美妞,这个名字后来就一直保留下来了。她的两个姐姐却因此很妒忌她。

美妞与怪兽

小妹妹不仅比两个姐姐更美丽,而且也更善良。姐姐们仗着自己有钱,态度很傲慢:她们摆出一副贵妇人的架子,不屑与别的商人的女儿交往,而要门第高贵的人来跟她们做伴。她们每天出去跳舞、看戏、游逛,还要嘲笑小妹妹——她把绝大部分时间都用来阅读各种有益的书籍。

好几个大商人听说这几个女孩子很富裕,都来向她们求婚。大姐二姐回答说,她们一定要嫁一个公爵,至少也得嫁个伯爵,否则永永远不结婚。美妞(就是我刚才说的这位小妹妹的名字)则诚恳地感谢了前来求婚的人,然后对他们说,因为自己还太年轻,所以希望在父亲身边再侍候几年。

忽然,商人破了产。他失去了所有的财富,只剩下离城很远的一间乡村小房子了。他哭着对孩子们说,全家只能迁到那里去居住,而且为了维持生活,一家人只好像农民一样到地里去干活。两个姐姐回答说,她们不愿意离开城市,并且说她们的好几个情郎虽然知道她们破了产,仍然很乐意娶她们为妻。这两位天真的小姐不知道自己打错了算盘:她们的情郎听说她们倒了运,连瞧都不愿再瞧她们一眼了。又因为她们很傲慢,所以谁也不爱她们了。大家都这样说:“她们不值得我们怜惜。把她们的傲气打下去,我们才高兴呢。让她们到乡下去一边放羊一边摆贵妇人的架子吧!”同时大家还这样说:“我们很同情美妞的不幸遭遇,因为她是个那么好心的姑娘。她那么温柔,那么,诚恳,对待穷人又是那么善良。”美妞虽然穷得没有一分钱,还有好几位绅士来向她求婚。她对他们说,她不能离开她不幸的父亲,她将随同他一起到乡下去,分担他的忧虑,帮助他一起劳动。

可怜的美妞看到家中破产,感到很伤心,但是她对自己说:“哭有什么用呢?眼泪不能帮助我重找回失去的财富。没有钱也应当高高兴兴地生活。”

商人和他的三个女儿到乡下以后,开始过农耕生活。美妞每天早晨四点钟就起床,一天忙于打扫屋子,为一家人准备饭菜。起初,她有很多困难,不习惯像用人那样劳动。但是过了两个月,她变得很能干了。劳动也使她的身体强壮了。她做完工作以后,就开始看书、弹琴,或者一边纺纱一边唱歌。

两个姐姐跟她相反,感到无聊得要要命。她们上午十点钟才起床,整天去外面游玩,老嫌自己漂亮的衣服不好看,还唠唠叨叨责怪妹妹。“瞧!”她们说,“妹妹的灵魂多么低贱和愚蠢,她居然能心安理得地过这种可怜的生活。”

好心的商人并不这么想。他知道三姊妹中就数美妞最好。他赞赏这个姑娘的美德,特别是她的忍耐精神,因为两个姐姐不仅把所有的家务都压在她的肩上,而且还时常辱骂她。

一家人在孤寂中生活了一年之后,商人收到了一封信。这封信通知他说,他的一船货物已经顺利运到。这消息使他的大女儿和二女儿高兴得差点儿晕过去。她们想,这一下可以离开这个讨厌的乡村了。她们看到父亲快要动身了,便要求他给她们带回连衣裙、皮披肩、帽子和各种各样的物品。美妞呢,她什么要求也没有提,因为她想,卖掉货物所得的钱还不够买姐姐们想要的东西呢。

“难道你不要求我替你买点什么吗?”父亲问她。

“您那么好心想着我,”她对父亲说,“您就给我带来一枝玫瑰花吧,因为这里没有这样的花。”

美妞与怪兽

并不是美妞想要玫瑰花,她只是不愿意突出自己来谴责姐姐们的举动罢了,不然姐姐们会说她不要东西是为了标榜自己。

商人离家走了。但是他到达目的地以后,别人为这宗货物跟他打了一场官司,他费尽周折,最后还是穷得像原来一样回来了。

他只差三十里路就到家了,想到马上就能和孩子们见面,心情格外高兴。但是就在这时候,他穿越一座大森林,迷了路。

天空飘着鹅毛大雪,怒吼吼的狂风两次把他从马上刮下来。黑夜向他袭来,他觉得自己要不是冻死饿死,也会被已经在他周围啤嗥叫的恶狼吃掉。

忽然,他看到丛林中一条狭长丘小道的尽头闪耀着亮光。他朝亮光走去,终于看清它是从一座金碧辉煌的宫殿里透出来的。商人感谢上帝救了他,急忙走进宫殿里。

他感到奇怪的是,庭院里没有一个人。他的马看到附近有个大马厩,就跑了进去。马厩里有很多草料和燕麦,这匹饿得让人可怜的马就猛吃起来。

商人拴上马,向宫殿内厅走去,里面也同样空无一人。他在大厅里看到一个生得暖烘烘的壁炉,还摆着一桌丰盛的饭菜,桌上只放定着一份餐具。

他身上被雨雪淋透了,就到壁炉前烤火,一边自言自语地说:“住宅的主人和仆人会原谅我这样自由行动的。他们也许过一会儿就回来了。”

可是等了很久,十一点敲过了,还不见有人进来。他饿极了,就拿起一只烧鸡,哆哆嗦嗦地几口就吃完了。他又喝了几杯酒,胆子更壮了。他走出大厅,穿越几间陈设豪华的过厅,来到一个放着舒适床铺的卧室里。这时午夜十二点已过,他感到疲倦,就关上房门在床上睡下了。

他第二天醒来,已经是早上十点钟了。他奇怪地发现自己的破衣服已不见,原来的位子上放着一套整洁的新衣服。“这个宫殿肯定是属于一个好心的仙女的,”他说,“仙女在可怜我的处境了。”他看了看窗外,雪已经不下了,花廊里的花开得异常美丽。

他回到昨晚吃夜宵的大厅里,看到茶几上放着巧克力。“谢谢你,仙女,”他高声说,“你是那么好心,又为我准备了午饭。”

商人吃完巧克力,出去找他的马。当他走过玫瑰花廊的时候,他想起了美妞的要求,于是伸手折了一枝,上面开着好几朵玫瑰花。

就在这时,宫殿旦里发出一声巨响,只见一头可怕的怪兽朝他走来。他几乎被吓得昏了过去。

“你太没有良心了!”怪兽用可怕的声音说,“我在我的城堡里接待了你,救了你的性命,而你却偷走我的玫瑰花——世界上没有别的东西比这玫瑰花更让我心爱了。现在,你只有以死来抵偿这一过错。我给你一刻钟时间,你赶快向上帝祈祷吧。”

商人双膝跪地,合掌向怪兽哀求说:“老爷,饶恕我吧!我真没有想到替我的女儿折了一枝玫瑰会触犯您。”

“我不是老爷,”怪兽回答,“我是怪兽。我不喜欢别人奉承,我愿意别人想什么就说什么,所以你别想用好话来感动我。你刚才说你有女儿,那么我可以饶恕你,让你的一个女儿自愿到这里来代替你死。好,不用多说了,你走吧。如果你的女儿们都不愿替你死,那么你一定要在三个月以后亲自再回到这里来。”

商人不愿为恶魔牺牲自己的任何一个女儿。但是他又想:“至少,我还可以再拥抱她们一次。”他向怪兽说,他会重新回到这里来的。怪兽允许他任何时候都可以离开宫殿。“但是,”他补充说,“我不想让你空手回去,你到昨晚过夜的卧室里去,那里有一只很大的空箱子,你可以把你所喜欢的东西全装在里面,我将把它送到你的家里。”怪兽说完话就离去了。商人想:“如果我注定要死,那么我也可以为可怜的女儿们留下一些面包钱,我也能因此得到一点安慰。”

他回到那间卧室,找到许许多多金币,装满了怪兽所说的那个大箱子。然后,他到马厩里牵上马,怀着与进来时的欢快心情截然相反的悲哀心情走出了宫殿。他的马自动选择了森林中的一条路,很快把他送到了他的低矮的小屋里。

孩子们迎着他围上来。商人对女儿们的亲热迎接非但无动于衷,而且竟看着她们哭了起来。他把手里的玫瑰花递给美妞,说:“美妞,收下这枝玫瑰花吧,你的可怜的父亲为它付出了宝贵的代价……”接着他向全家讲述了他的不幸遭遇。

听完他的话,两个姐姐高声尖叫起来,大骂美妞。美妞没有哭。

“看,这都是因为这个小丫头太高傲引起的!”她们说,“她为什么不像我们那样要衣服?因为她想标榜自己。她要害死我们的父亲,现在却连哭都不哭一声!”

“哭有什么用呢?”美妞辩解说,“为什么我要哭父亲死呢?他不会死的。既然怪兽同意由他的一个女儿代替他,我情愿把自己送进虎口。我会感到幸福的,因为我将愉快地用自己的死来拯救我的父亲,用这个行动来表示我对他的爱。”

“不,妹妹,”她的三个哥哥说,“你不该去送死。我们去打这个恶魔,假如不能杀死他,我们宁愿死在他的魔爪下。”

“孩子们,你们别那么想了。”商人对他们说,“怪兽力大无比,要战胜他是没有任何希望的。美妞对我的爱减轻了我的痛苦,但是我不能让她去送死。我已经老了,活不了多长时间了。我去那里只不过少活几年,算不了什么。我感到遗憾的只是要与你们永别了,我的亲爱的孩子们!”

“爸爸,听我说,”美妞说,“我一定要陪你一起去,你别再阻拦我了。我虽然还年轻,但是并不那么留恋自己的生命。我宁可被怪兽吃掉,也不愿因为看到您遇难而悲郁地死去。”

不管别人怎么说,美妞坚持要去那座漂亮的宫殿。两个姐姐很高兴,因为她们很嫉妒妹妹的好品德。

商人想到即将失去自己的女儿,感到非常伤心,早忘了那个装满金银的箱子了。当他走进卧室准备就寝时,他惊奇地发现这只箱子已经在他的床边了。于是他一下子变成了大富翁。他决定不把这事告诉孩子们。因为如果说出来,两个大女儿就要回城里去,而他自己早已决定要在这个村子里养老了。不过,他把这一秘密告诉了美妞。 美妞对爸爸说,在他出门的时候,来过一些绅土,其中有两位爱上了两个姐姐。她请求父亲让她俩与绅士成亲。美妞对待她们是那样的好心,她已经真诚地原谅了她们给她造成的痛苦。

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