井中月图文分享

水孩子(节选)(一)

[英国]查·金斯莱

汤姆变成了水孩子

远有一英里,下有一千英尺。

汤姆发现的就是这样,不过表面望下面花园里那个拔草、穿红裙的妇人,好像扔一块石子就能打中她的脊背似的,甚至于能扔过石谷打到对面的岩石。因为谷底不过是一块田那样宽,沿着谷的那一边流着那条小河。再过去,是灰色的岩、灰色的高原、灰色的石级、灰色的沼泽,一直升到天。

这是一片幽静、沉寂、富饶、幸福的地方;望上去只是地面上的一条又窄又深的石缝,非常之深,而且非常之偏僻,连那些坏妖精都简直找不到这里。这地方叫作凡谷。

水孩子

汤姆就这样走下去。他先走下三百英尺的峻坡。坡上满生石楠,夹着松松的褐色的砂砾,比一把锉刀还要粗糙;所以当他跳跳蹦蹦沿着坡子下来时,他那可怜的脚跟可不是个滋味。但他仍旧觉得用一颗石子就能扔到花园里。

接着他又走下三百英尺的石灰岩,一个坡接一个坡,就像有人事先用尺量好,然后用凿子凿出来一样笔直。上面一棵石楠也没有了。

可是有一处小青草坡,上面铺满了美丽极顶的各种花草,有石蔷薇、虎耳草、茴香、薄荷,还有各式各样的香草。

后来他跳下一块两英尺高的石灰石。

这里又是一片花草。

后来又跳下一个一英尺高的石阶。

这里又是五十码的一片花草,但却像人家屋顶一样陡,汤姆只好坐在地上滑下去。

随后又是一个石坡,有十英尺高。到这里他只好停下来,沿着边上爬行,寻找石缝;因为如果失足滚下去,他就会一直滚到那老妇人的花园里,把她吓昏。

后来,他找到一条阴暗的狭缝,里面长满了绿梗的羊齿草,就像人家客厅里挂在花篮里的那样,他就这样手脚齐来,从石缝里爬下去,如同爬下烟囱一样。随后又是一处草坡,又是一个石级,就这样下去,一直到——唉,天呐!我真巴不得他爬完;他也巴不得爬完。然而他还以为他可以把一颗石子扔进老妇人的花园里呢。

他总算走到一处树木茂盛的地方,那里有长着背面是银灰色的大叶白木树和山棒、山栋之类;树木下面望去全是巉岩、石缝和大片大片的羊齿和芦草。从树木中间可以望见闪映的河流,而且听见河水流过白石子时发出来的声音。汤姆并不知道下面还有三百英尺呢。

你朝下望也许会觉得头晕;可是汤姆并不觉得。他本来是个勇敢的扫烟囱小孩,所以当他发现自己站在一座高崖上面时,他并不坐在地下哭叫爸爸(不过他也从来没有一个爸爸可以哭叫),他说:“啊,这正合我的心意呢!”他虽然已经很疲倦,但仍旧走了下去,爬过树桩和石头、芦草和巉岩、矮树和杂草,就好像他天生是个快快活活的小黑猴,长了四只手而不是两只手似的。

水孩子

然而自始至终,他都没有瞧见那个爱尔兰女人跟在他后面。

可是他现在已经筋疲力尽了。高高地挂在沼地上的太阳已经把他烤干了;那多树的山岩上潮湿的热气,把他烤得更厉害。汗水从他手指尖和脚趾尖上淌出来,把他洗得干干净净,他在一年中没有这样干净过。可是不用说的,他走过的地方却被他污染了,污染得很厉害。那座巉岩从此以后就留下一大块黑迹,从岩顶直到岩脚。而且从那时候起,凡谷的黑甲虫也比从前多得多,不用说,起因也是由于汤姆。原来那些黑甲虫的始祖正要去结婚,穿了一件天蓝大衣,下面是大红的皮绑腿,就像园丁养的一只狗,嘴里衔了一朵樱草花时那样漂亮。就在这时候,汤姆的汗水把它染黑了:它的子子孙孙从此也都是黑的了。

他总算走到底了。可是再一看时,还是没有到底。这在下山的人也是常有的事。在岩脚下是一大堆一大堆从上面落下来的石灰石,大大小小都有,小的有你的头大,大的有邮政马车那样大;石头中间的洞穴里长着芬芳的大羊齿草。汤姆还没有来得及把这些石头走完,就又走进太阳照着的地方。接着突然一下子,就像一般人那样,他觉得支撑不住了。

小家伙,你一生如果要像一个男子汉大丈夫那样度过,不管你怎样的强壮健康,你都得准备在一生中有几次支撑不住的时候。而且到了你支撑不住时,你会发现你的心情是非常颓丧的。我希望你碰到这样一天时,能有一个坚强的、忠实的、撑得住的朋友在你身边。因为如果没有的话,你就得像可怜的汤姆一样,唯一的办法是躺在原来的地方,等待机会。

他不能再走了。太阳非常热,可是他浑身打着冷战。他肚子里空空的,可是人觉得像要呕吐:在他和那所村舍之间,只隔开一片二百码的平坦草场,然而他走不过去。他能听见河水就在一块田地那边淙淙流着,然而在他看来,就好像是在一百英里外面一样了。

他倒在地上不动,引得黑甲虫爬到他的身上来,苍蝇也歇在他的鼻子上。如果不是那些蚊子苍蝇对他发了慈悲心,我就不知道他几时能够起来。可是那些蚊子在他耳朵里打雷打得非常响,那些苍蝇见到他手上脸上没有煤灰的地方就吮吸,这样终于使他苏醒过来。他于是歪歪倒倒走去,爬过一座矮墙,由一条小路走到村舍的门口。

原来是一座整洁精致的村舍,园子四周都是水松的篱笆,修剪得很齐整。园子里面也种有水松,被剪成孔雀、长喇叭、茶壶和各种怪模怪样的东西。从敞开的门内传来一片就像是青蛙的唱声,表明了它们知道明天要大热特热。至于青蛙怎么会知道的,我可不知道它,你也不知道,而且谁也不知道。

汤姆慢慢走到门口,门上的铁线和蔷薇都长遍了;他向门里窥望,心里有点儿害怕。

屋子里面坐着一个非常慈祥的老婆婆,她坐在空壁炉旁边,壁炉里放一盆香草。她穿着红裙子,和一件凸纹的短衫,戴一顶干净白帽子,上面遮一条黑绸巾,在下巴上扣好。在她脚下,坐着一只老得不能再老的雄猫;对面两条长凳上坐着十来个衣服整洁、脸色红润、肥头胖脑的孩子,在那里学字母,咭咭呱呱地吵成一片。

好一座令人喜爱的村舍呀,地上铺的是发亮的清洁石板,墙上挂些古怪的旧画,一口古老的黑槲木碗橱,里面放满了雪白的白锻酒杯和铜盘子,屋角一架鹧鸪钟。汤姆才一出现,那只鹧鸪立刻叫起来,并不是因为它看见汤姆害怕,而是现在刚巧是十一点钟了。

那些孩子看见汤姆又脏又黑的样子,全都吓坏了,女孩子哭起来,男孩子哈哈大笑,都很不礼貌地向他指指戳戳。可是汤姆人太疲倦了,一点不以为意。

“你是谁,你要什么?”老婆婆叫道,“一个扫烟囱的!走,走。我这里不许有扫烟囱的人进来。”

“水。”可怜的汤姆说,声音非常低。

“水?屋子后面多着呢。”她说,声音很严厉。

水孩子

“可是我去不了;我又饿又渴,人都快死了。”说完这话,汤姆就倒在门口台阶上,头抵着柱子。

老婆婆戴着眼镜把汤姆看了一分钟,两分钟,三分钟,然后说:“他病倒了。孩子总是孩子,一个扫烟囱的又有什么关系。”

“水啊!”汤姆说。

“天啊!”老婆婆说了这一声,就放下眼镜,起身走到汤姆面前,“水对你不好。我给你牛奶喝。”她摇摇晃晃走到隔壁房间,拿了一杯牛奶和一块面包过来。

汤姆一口气把牛奶喝光,然后抬起头望,精神复原了。

“你从哪里来的?”老婆婆问。

“从那边沼地跑来的。”汤姆说,朝天上指指。

“从哈特荷佛来的吗?而且翻过卢斯威特岩下来的吗?你不是说谎吧?”

“我为什么要说谎呢?”汤姆说,头又靠在柱子上。

“你怎么上得去呢?”

“我从哈特荷佛府跑过来的。”汤姆这时又疲倦又没有指望,简直没有心思编出一套话来,也来不及编,所以三言两语把事实经过告诉了她。

“老天保佑你!那么你没有偷什么东西吗?”

“没有。”

“老天保佑你!我可不敢保。怎么,上帝因为这孩子是清白无罪的,所以指引他的路!离开爵爷府,走过哈特荷佛泽,又翻过卢斯威特岩!如果不是上帝指引他,哪儿听说有这种事情呢?你为什么不吃面包?”

“我吃不下。”

“面包不错呀,是我亲手做的。”

“我吃不下,”汤姆说,就把头靠在自己的膝盖上,接着问:“今天是星期日吗?”

“不是,为什么应当是星期日呢?”

“因为我听见教堂的钟敲得像星期日的一样。”

“上帝保佑你!这孩子病了。你跟我来,我找个地方给你休息一下。如果你稍微干净一点,我就看在上帝的面上,把你放在我自己的床上了。不过你上这里来。”

可是汤姆打算站起来时,人又疲倦又发晕,只好由她扶起来,领着走。

她带他到屋外一所草棚里,扶他睡在一堆柔软芬芳的干草和一条旧毯子上,叫他睡一觉恢复疲倦。过一个钟点,等放了学,她再过来看他。

说完她重又进屋子去了,满以为汤姆立刻就会沉沉睡去。

可是汤姆并没有睡觉。

水孩子

他不但没有睡觉,而且翻来覆去,乱踢乱蹬,不成样子。他觉得浑身滚烫,想跑到河里去凉一下,后来他半醒半睡,梦见自己听见那个小白姑娘向他叫:“哟,你真脏呀;快去洗洗。”后来又听见那个爱尔兰女人说:“那些愿意清白的人,他们将得到清白。”后来他听见教堂的钟声敲得非常响亮,而且就在他附近;不管刚才老婆婆怎么说不是星期日,他肯定准是星期日。他要去做礼拜,看看教堂里面是什么景象。可怜的小家伙,他一生中从来就不曾进过教堂啊。可是他这样浑身的煤灰和肮脏,人家决不会放他进去的。他得先到河里洗洗。他大声跟自己说了又说:“我一定要干净一下,我一定要干净一下。”不过因为他是半醒半睡,说这话时自己并不知道。

忽然间,他发现自己并不躺在草棚里的干草上,而是站在一片草场中间,面临着一条路,前面就是小河。他一面自言自语:“我一定要干净一下,我一定要干净一下。”许多孩子生病时,常会在睡梦中从床上爬起来,在屋子里乱走。汤姆也是这样,两条腿就在睡梦中走到草场上去。可是他自己—点不觉得惊奇。他走到小河边上,在草地上躺下,望着下面清澈的石灰泉,泉底下清洁的石子一颗颗放着光彩。水里的小鳟鱼看见汤姆的一张黑脸,吓得四散逃走。汤姆把手浸在水里,觉得水非常清凉。他说:“我要变一条鱼。我要在水里游泳。我一定要干净一下,我一定要干净一下。”

说完,他就急急忙忙把身上所有的衣服脱掉,有些衣服都被他扯破了,不过这些衣服已经又旧又烂,自然很容易扯破。这时他把两只酸痛的脚伸在水里,然后两条腿又伸进去。他入水愈深,脑里的教堂钟声就敲得愈响 “啊,”汤姆说,“我一定要赶快把自己洗干净。不久钟声就会停止,教堂的门就会关上,我就会永远进不去。”

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