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古稀之年仍风云——记著名拳击推广人鲍勃阿鲁姆(一)

齐广中

人生七十古来稀”。古稀之年,该是儿孙绕膝,颐养天年,享受黄昏快乐的日子。然而,世界职业拳赛承办人队伍中,却活跃着两位年过七旬的高龄大腕拳击推广人,一位是以外在形式包装和凸显自己,极富个人魅力的小学毕业生唐·金,别一位就是具有哈佛律师学位的鲍勃·阿鲁姆。这老哥俩用他们三十多年拳击推广积累的丰富经验和通过承办无数比赛获得的雄厚资金,几乎垄断了整个世界职业拳坛。唐·金是掌握重量级乾坤的地主,阿鲁姆则手握中小级别半壁江山。作为世界著名三大赛事推广公司之一的TopRsmk(顶级赛事公司)总裁,如今已74岁的阿鲁姆依然头脑机敏,精力充沛,和年轻人一样,保持着拳击推广工作的极大兴趣。

缘起

阿鲁姆1931年12月8日出生于纽约布鲁克林一个东正教犹太人家庭,1858年毕业于哈佛学院并获得律师学位,毕业后,阿鲁姆先在华尔街干了一段临时工,最后进入了纽约律师事务所税务部工作,成为了负责曼哈顿岛和西彻斯特两个地区的税务官。阿鲁姆是一位出色的律师,当约翰·肯尼迪的弟弟罗伯特·出任总统律师顾问团首席律师时,就曾经聘用阿鲁姆为其班子成员之一,肯尼迪也参观过阿鲁姆在纽约的办公室,对他出色的工作成绩给予肯定,如果固守自已的专业发展,阿鲁姆会成为一名不错的律师或者法官。然而,一个偶然的机会,让阿鲁姆的选择改变了他的一生。

罗伊·陈是第一位组织利斯顿和帕特森拳赛的经纪人,也是一位政府官员,由于筹钱在国外比赛,并动用自己公司的钱支付帕特森的延期付款,违反了当时有关法律规定。阿鲁姆作为一名税务律师,参与了对这件事情的调查工作。其间,他对拳击赛事的运作有了初步的认识。当时有一家拳击推广公司正在拍一部电影片,从阿鲁姆作为一名外行能迅速发现罗伊陈暗箱操作的秘密帮助侦破整个事件中,认为阿鲁姆是一位经营拳击赛事的天才,就找到阿鲁姆商讨该片有关商业推广的工作,由于此前整个美国体育还没有黑人解说员涉足,阿鲁姆就向他们提议找一名黑人解说员,得到公司高层同意后,阿鲁姆首先想到梅斯,但梅斯不愿干。后来他通过朋友的介绍,找了橄榄球明星吉姆·布朗,果然一炮打响。事后布朗感叹到:凭你的智慧和能力,你真该作个拳击经纪人而不是一名律师”。阿鲁姆说:“在拳击界,只有阿里是个无人能及的人物,可怎么能够保证与他合作呢?”布朗马上兴奋的告诉阿鲁姆“我和阿里是老朋友,他很需要你这样精明能干,能力非凡的经纪人”。

通过布朗的牵线搭桥,阿鲁姆认识了阿里,并做上了阿里的律师兼经纪人,从此成为一名职业拳击经纪人和推广人,在拳击运动的发展过程中写下了不朽的篇章。

职业生涯

阿鲁姆承办的第一场拳击比赛,是1965年3月举行的阿里对乔治·楚瓦罗的拳王争霸赛,首次涉足职业拳坛的阿鲁姆旗开得胜。但三个月后,当他把阿里与瑞尔的比赛确定后,由于阿里公开表明了坚决反对越南战争的态度,原定在芝加哥的比赛被市长理查德·达雷盛怒之下一手否决,最后不得不改在多伦多举行,但对手特瑞尔又不买帐。没有办法在美国比赛的阿里从此就被阿鲁姆带着辗转到英国、德国等地参加拳击比赛,比赛的实况可以通过ABC(美国广播公司)播出,在当时来说这种办法也是一种新的突破,直到阿里拒服以兵役被吊销拳击执照。多年后,当人们问起他对阿里的影响时,阿鲁姆说:“阿里是我见过最大伟大的人物之一,他是最具超凡魅力和影响力的人…

1980年阿鲁姆的拳击事业达到一个新的高峰。当时他成功的举办了被称为“头号挑战者”的系列赛事,奠定了他作为一代传奇人物的地位。如今这项赛事已成为EPSN每周都会播出一场由 TopRank推广的拳击比赛。特别是慧眼独具发现和签约的著名中量级拳手马文·哈格勒,让阿鲁姆与HBO合作首开电视造星的先河。

哈格勒是位和泰森一样的“魔王”,精力充沛,攻击力骇人,无论气质,胆量还是影响力,都堪与重量级拳王相提并论,在中量级,除了拳圣罗宾逊外,恐怕很难再找屑一顾。由于出像他一样出色的拳手。HBO总裁亚伯拉罕发现了阿鲁姆手中这张王牌后,与阿鲁姆签订了独家转播哈格勒比赛的合同,随着哈格勒80年代中前期垄断这个级别的世界拳坛,HBO独家电视形象的拳赛,哈格勒获得的酬金高达1700万美元,这在80年代前期是个创记录的数字。同时,通过哈格勒的巨大影响力HBO有线电视网的家庭客户也从当初的200万到1985年时提高到1560万户,这是一个多么惊人的飞跃过程。在此其间:阿鲁姆承办的哈格勒与赫恩斯的比赛,被拳击史学家美誉为“惊世三回合”的超级大战:哈格勒对伦纳德“魔鬼与天使”之间不分仲伯的拳台之战,至今仍让很多老拳迷津津乐道。阿鲁姆承办推广的经典比赛甚至超过了唐金。因为在原本就不太引人注意力的中小级制造轰动效应的明星大战其困难程度远远要比重量级大得多,象默拉雷斯VS巴雷拉这样三场墨西哥风暴真是难得见的小级别盛宴。所以,他自己都承认很难说得出他承办人生涯中那一场比鲁姆V唐金赛能用“伟大”两个字来认定。

阿鲁姆是位目光如炬的拳探和神奇的推广人,他知道怎样塑造超级巨星和培养新人。进入上世纪90年代后,阿鲁姆发现和制造的另一颗拳坛新星,”金童”霍亚由一名普通拳手成为今天独无二的拳坛巨星。拳击史上,从来没有出现过象霍亚这样浑身象火一样充满热情的拳手。正是由于阿鲁姆的功劳和霍亚的努力,才使他在取得六个级别拳王头衔后,又成为了“金童推广公司”的主人。阿鲁姆与霍亚长期合作结成的师生情谊,使双方都得益不浅,去年签约 TopRank墨拉雷斯和签约“金童推广公司的巴雷拉三番战就是师徒两人携手导演的一场精典拳赛。霍亚是当今拳坛上少数几个身家上亿的拳手,是中小级别唯一一位亿万豪,阿鲁姆也通过推广霍亚的拳赛获得的收入超了五千万美元。阿鲁姆帮助霍亚取得跨越性的成就,并让他成为拳击运动的代言人和最有实力的年轻拳赛承办人。

现在,阿鲁姆在打造科托、墨拉雷斯、梅威瑟尔的同时,作为新人乌克兰犹太裔拳手多米特里·萨利塔的推广人,阿鲁姆对这个年竟22岁的小伙子充满憧憬,萨利塔也放弃了在东海岸家门口同库什纳、杜瓦和迪贝拉这样的推广人签约的机会远赴内华达、加州追随阿鲁姆,就是希望有一天让阿鲁姆能把自己捧为霍亚那样的拳坛巨星。

经营理念

提起阿鲁姆,我们不得不提另一位拳坛大佬级人物唐·金。在拳坛经常会看到有关唐·金的传闻,却很少听到有人阿鲁姆说三道四。阿鲁姆谈起作为经纪人的他与唐·金的区别时这样讲:唐·金确定是个很魅力的家伙,他把自已变成了一个很有特色的人物,他所做的是包装自己,他认为所有的焦点都应该集中到他身上,而销售比赛是在他的魅力影响下。而我则是通过拳手的比赛吸引观众”。确实如此,由于重量级在职业拳坛的特殊地位:唐·金要做的就是用手腕操控拳王就可以达到目的。他从来不愿从自己手中培养至始如一的一位世界冠军,所有的一切都是从半路上杀出来夺去别人即将成功的果实为自己所有,包括泰森的没落和现在重量级拳坛的混乱,很多麻烦都是由唐·金而起。而且唐·金极善于在拳手身上作手脚,他经常骗走自己旗下拳手的钱包,在无数的纠纷中,唐·金涉极的都是与拳手的报酬有关。如果我们回头仔细审视:可以发现,唐·金和阿鲁姆都可以用各不相同的办法帮助拳手走向成功,成为一名轰动拳坛的天皇巨星。但与唐·金的合作是一把双刃剑,他在帮助你短时间内获得成功的同时,也在迅速地让你走向毁灭泰森和麦扬戈就是两个最具代表性的例子。唐·金让泰森成为拳坛上收入最高的拳手,同时也让泰森扭曲了人性变成了“野兽”和不铭一文的穷光蛋。阿鲁姆同样让哈格勒和霍亚成为中量级拳坛的代表人物,在事关拳手的个人利益上,阿鲁姆都尽力保证了让他们获得与名气相当的报酬,并教会他们如何使用来之不易的金钱。今天,霍亚已成为 TopRank资助下自己公司的老板,哈格勒在退役后也用他打拳所获的收入过上了安逸的生活,这些拳手与阿鲁姆都保持着至始至终良好的个人关系要,不象唐·金,所有为他效力过的拳手最后都不欢而散。这或许就是一名哈佛毕业生与一名赌博场上贩卖花生的小贩最根本的区别。当然,就二人对“拳击业”的贡献来说,唐·金似乎成就更大一些。

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