井中月图文分享

支持“物种起源”的学说

赫胥黎

我曾经说过,科学家是在理性的最高法庭上对自然界最忠实的诠释者。但是,假如无知成为法官的顾问、偏见成为陪审团的审判长时,科学家诚实的发言又有什么用处呢?就我所知,几乎所有伟大的科学真理,在得到普遍接受以前,那些最有地位的大人物总坚持认为各种现象应直接以神意为依据,谁要是企图去研究这些现象,不但枉费心机,而且简直是对神的亵渎。这种反对自然科学的态度,具有异常顽固的生命力。在每次战役中,上述的反对态度都被击溃、受到重创,却似乎永远不会被消灭。今天,这种反对态度已经遭到上百次的挫败,但是仍然像在伽利略时代那样猖獗横行,幸而危害性已经不那么大了。

请让我借用牛顿的一句名言:有些人一生在伟大真理海洋的沙滩上拾集晶莹的卵石。他们日复一日地注视着那虽然缓慢,却确定无疑的上涨的气势磅礴的海潮,这股海潮的胸怀包藏着无数能把人类生活装点得更高尚美好的珍宝。要是他们看到那些现代的克纽斯②式小人物,俨然③坐在宝座上,命令这股巨大的海潮停止前进,并扬言要阻止那造福人类的进程时,他们会觉得这种做法即使不那么可悲,也是可笑的。海潮涨上来了,现代的克纽斯们只好逃跑。但是,他们不像古时那位勇敢的丹麦人④学得谦虚一些,他们只是把宝座挪到似乎是安全的远处,便又重复地干着同样的蠢事。

大众当然有责任阻止这类事情发生,使这些多管闲事的蠢人名誉扫地。这些蠢人以为不许人彻底研究全能上主所创造的世界,就是帮了上主的忙。

物种起源的问题并不是在科学方面要求我们这一代人解决的第一个大问题,也不会是最后一个。当前人类的思潮异常活跃,注视着时代迹象的人看得很清楚,19世纪将如16世纪般发生伟大的思想革命与实践革命①。但是,又有谁能知道在这新的改革过程中,文明世界要经受什么样的考验与痛苦的斗争呢?

然而,我真诚地相信,无论发生什么情况,在这场斗争中,英国会起到伟大而崇高的作用。英国将向全世界证明,至少有一个民族认为,专制政治和煽动宣传并不是治国的必要选择,自由与秩序并非必然互相排斥,知识高于威严,自由讨论是真理的生命,也是国家真正统一的生命。

英国是否会起这样的作用呢?这就取决于你们大众对科学的态度了。珍惜科学、尊重科学吧,忠实地、准确地遵循科学的方法,将之运用到一切人类思想领域中去,那么,我们这个民族的未来就必定比过去更加伟大。

假如听从那些窒息科学、扼杀科学的人的意见,我恐怕我们的子孙将要看到英国的光辉像亚瑟王②在雾中消失那样黯淡下来。听到他们发出像基妮法③那样的哀哭时,反悔已经来不及了。

达尔文的《物种起源》被看作是一部划时代的著作,  因为它的出现使科学史划分为两个迥然不同的阶段,引起了人类思想领域的一场革命。他提出的“物竞天择,适者生存”的理论,对“上帝照自己的样子创造了人”“人天然地与万物不同”  “生物物种一成不变”等西方传统观念产生了巨大冲击。为此,他也不可避免地受到了来自教会、政府等传统势力的排挤和压制。

赫胥黎是达尔文学说的坚决捍卫者,他旗帜鲜明地支持着达尔文的进化论。在本文中,他没有具体阐释进化论的合理性和科学性,而是直接把是否接受进化论学说提到是否尊重科学的高度来认识,提出“知识高于威严,  自由讨论是真理的生命”的观点。他用实际行动印证了自己的说法:“科学家是在理性的最高法庭上对自然界最忠实的诠释者。

①选自《最后一幅素描》  (百花文艺出版社1999年版)。石幼珊译。托马斯.亨利·赫胥黎( 1825-1895),英国生物学家,作家。他的《进化论与伦理学》在宣传、普及和捍卫达尔文的进化学说方面,起过重大作用。我国近代启蒙思想家严复曾从该书中翻译了有关章节,取名《天演论》,对中国近代思潮产生过很大影响。②[克纽斯]古英王,也是丹麦王,为向臣下证明自己并非无能,竟下令海潮停止前进。    ③[俨然]庄严舱样子。    ④[那位勇敢的丹麦人]指克纽斯。

①[19世纪将如16世纪般发生伟大的思想革命与实践革命]作者预示19世纪将会发生像16世纪的文艺复兴那样的运动。    ②[亚瑟王]传说中的古英王。  ③[基妮法]亚瑟王后。因与部下相恋而被终生禁闭

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