井中月图文分享

番木瓜

李智红

朋友去德宏州出差,竟然给我带回来了半筐番木瓜。

在亚热带水果中,番木瓜名气不小。据说番木瓜原产地在美洲的热带地区,17世纪才传入中国,主产地在台湾、广东、广西、海南一带。在云南,番木瓜只在德宏、临沧、思茅、西双版纳等热带和亚热带地区才有种植。不过,当地人并不叫它番木瓜,而是称它麻菖蒲,这是傣族语的音译。此外,台湾人也不叫它番木瓜,而叫它乳瓜,原因是番木瓜的果实尚未成熟之前,如果用刀子在果实上划一刀,就会流淌出白色的乳汁。

番木瓜是我所见过的生命力和“生育力”皆旺盛的植物。只要气候适宜,番木瓜不但好栽培,而且从移栽到挂果,只需要6个月左右。说实在的,我至今都没弄明白番木瓜属于草本植物还是木本植物。从树干来看,番木瓜应该算是草本植物,独一根躯干直挺挺地往上疯长,只生叶片,不生枝条,并且木质较为泡软,一点也不结实;可是从树高来看,番木瓜又与乔木沾点边,树高可长到10米左右,我至今都没见过草本植物有长到这么高的。

栽种番木瓜是一件很划算的活计。番木瓜常青常绿不说,还常年都在开花和不断地结果,一年四季都有收获。番木瓜的花多为白色,也有浅黄色的,宜人养眼,其香气也浓郁沁脾。掌状的叶片,与我老家蓖麻的叶片极为相似,呈羽状分裂,聚生于树干顶端,形成了一个美丽的树冠。果实聚生于树顶至树腰的叶柄根部,呈长筒形或椭圆形,单果可重达数公斤。番木瓜生时为绿色,成熟时为黄色,果肉色泽金黄,肉质细滑,柔软香甜,味道近似于芒果。

番木瓜这东西的长相虽不大讨人喜欢,但却有着“百益果王”的美称。

在西双版纳,我见到有人将半熟的番木瓜当作蔬菜食用。常见的吃法有两种:一种是把番木瓜用来煮汤,据说味道清香微甜,鲜美爽口:另一种吃法是将番木瓜切成细丝,用老醋、酱油、辣椒、味精等调料拌匀后生吃。

在橄榄坝的一家小餐馆里,我曾经吃过凉拌的番木瓜,口感酥脆味酸辣,有点“冲”。第一次品尝时,还真有些不习惯。

在临沧的孟定,我还见到傣族少女将番木瓜的乳汁直接取,  来当洗面奶用,据说美容和增白的效果还很明显。难怪当地的少女个个都出落得跟天仙似的,原来这番木瓜也有一份功劳呀!

番木瓜还有一个更为响亮的名字——万寿果,这是岭南一带人对它的称谓。在广东,有大片种植番木瓜的。从珠海到广州一路,时常可以闻到番木瓜飘散在空气中的香气。在汕头、中山和深圳,甚至还能见到将番木瓜栽作行道树的。

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