井中月图文分享

玛雅文明的衰落

中北美洲的玛雅文明,早在公元前2 5 0 0年前就开始有文字记载,其高度发达的成就反映在玛雅人对宇宙的认识程度,以及城市、建筑的设计艺术和独特深奧的玛雅文字上。据文字记载,玛雅文明的农业用地是之一种被称作“砍伐和焚烧森林植被而形成的暂时农田”,即在旱季(每年1 2月一次年3月)用原始的石斧清除一片林地,并在雨季来临之前进行烧荒,然后种植玉米等作物。开垦的土地在使用几年之后,  因肥力下降和很难清除的侵入杂草而不得不废弃。这种焚林的生产模式需要大量的后备土地才能养活较少的人口,因为使用过的土地必须等到地力恢复后才能再次使用,这段时间一般需要2 0年或更长。当时玛雅社会的农业集约化程度已经很高,其特点主要体现在对土地的治理上:清理了坡地上的丛林后,土地被垒成了台地以防止水土流失;在低湿地区修挖了网格状的排水沟以排除洪水,并利用沟中的淤泥来升高地表。

玛雅文明的衰落

但是,当时的人们显然没有认识到,热带雨林地区的土壤侵蚀非常严重。今天看来,玛雅社会所在的那片土地,有3/4属于极易侵蚀的地区。这就是说,—旦森林被砍伐,土壤就会随之流失。而农业用地、建筑材料以及燃料的需求都使森林的消失不可避免;另外,玛雅社会因缺乏家畜而对土壤中的有机肥补给不足,直接导致农业生产力的下降。据推测,生态环境的恶化是这个高度文明在十五六世纪消失的原因之一。

一选编自《可持续发展理论与实践》,胡浩编著,陕西科学技术出版社1 998年版。

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